Wat zijn Trace Fossielen?

Zoals de woorden suggereren, trace fossielen zijn fossiele sporen van organismen, vele oude en uitgestorven. De oudste zijn uit de Twitya Formatie in het noordwesten van Canada, gedateerd tot 610 miljoen jaar geleden. Binnen de paleontologie, de formele naam voor trace fossielen zijn Sporenfossielen, Ichnofossielen, van het Griekse ichno betekent "trace" of "spoor." Trace fossielen zijn gevonden in sedimentair gesteente, en gedateerd door het onderzoeken van isotoopverhoudingen van zirkoon ingebed in dezelfde laag.

Hoewel trace fossielen niet zo fantastisch als de meer bekende lichaam fossielen mogen zijn, ze zijn veel gemakkelijker te vinden, en zorgen voor een cruciaal referentiepunt voor het ontrafelen van het gedrag en de anatomie van organismen. Anderzijds kunnen veel sporen fossielen dubbelzinnige oorsprong, met duizenden door organismen die geïdentificeerde zijn. In deze omstandigheden, wetenschappers moeten genoegen nemen met opgeleide gissingen en debat.

Trace fossielen kunnen worden onderverdeeld in verschillende categorie├źn. Er zijn Domichnia, sporen fossielen van levende structuren, zoals de ondergrondse kamers; Fodinichnia, driedimensionale structuren van dieren die graven door sediment voor voedsel, zoals wormen; Pascichnia, voeden sporen achtergelaten door oppervlakte organismen; Cubichnia, achtergelaten door organismen die op zachte sedimenten; en Repichnia, oppervlakte sporen van organismen kruipen over het oppervlak.

Trace fossielen kunnen ons belangrijke stukjes informatie geven die andere fossielen niet kunnen. Zo zijn er gemalen tracks, genaamd Climactichnites, achtergelaten door een grote slak-achtige dier daterend helemaal terug tot 510 miljoen jaar geleden, in het Cambrium. Dit is heel eigenaardig, als de vroegste fossielen van dieren lucht ademende - aangegeven door het inademen gaten - dateren van slechts 428 miljoen jaar geleden. Was er echt leven op het land zo ver terug als het Cambrium, of misschien het leven aangepast aan de korte stints op het land, zoals kruipen tussen tij zwembaden? Misschien dat deze dieren waren zo zacht en kwetsbaar dat ze vervallen voorafgaand aan het verlaten van een lichaam fossielen. Spoorloos fossielen, zouden we hebben om uitsluitend te vertrouwen op het lichaam van fossielen om te bepalen wanneer de eerste organismen maakte het op het land.

Enkele van de meest spectaculaire sporen fossielen worden achtergelaten door eurypterids, reuze zee schorpioenen zo groot als kleine auto's. Er zijn meer recente trace fossielen als goed, zoals de menselijke voetafdrukken slechts een paar miljoen jaar oud, achtergelaten door de vroege homonids rijden over vulkanische as in Tanzania.

  • Sedimentaire gesteenten van de aarde bevatten een relatief grote hoeveelheid fossielen die gevormd uit planten, dieren en het leven in zee bewaard lang geleden in zand, slib of modder.

© 2019 Quilcedacarvers.com | Contact us: webmaster# quilcedacarvers.com